Pasja do DNA: geny, genomy i społeczeństwo

W A Passion for DNA: Genes, Genomes i Society, James Watson po raz kolejny udowadnia, że jest laureatem prozy nauk biomedycznych (Ryc. 1). W wyniku jego klasycznych prac, The Double Helix (1968) i Molecular Biology of the Gene (1965), spodziewaliśmy się, że będzie on leczył złożone kwestie z jasnością i koncentracją. Biologia molekularna genu może być złotym standardem oceny współczesnych podręczników, ponieważ przedstawia nie tylko eksperymentalne podstawy biologii molekularnej, ale także zasady tej dziedziny. Biorąc pod uwagę szersze wymiary Watsona, należy unikać pokusy, by przejrzeć człowieka, a nie jego książkę. W Pasji dla DNA, zbioru esejów pisanych na różne okazje w ciągu ostatnich trzech dekad, koncentruje się na trzech tematach: jego autobiografii; wzrost, praktyka i zastosowanie biologii molekularnej; i współczesny etos nauki. Watson opisuje swój wzrost i dojrzewanie jako naukowiec i administrator; znaczenie sukcesu w nauce; nauka i polityka publiczna; charakter badań nad rakiem; przeszłość, teraźniejszość i przyszłość DNA; oraz Human Genome Project i jego problemy bioetyczne. Doprowadziłoby to do wartości książki, gdyby każdy esej był poprzedzony wprowadzeniem Watsona opisującym okoliczności, w których napisano esej oraz uzasadnienie jego włączenia do tej książki.
Receptury Watsona na sukces są następujące: sukces powoduje sukces, dlatego powinieneś uczyć się od zwycięzców, kojarząc się z bardzo utalentowanymi; podejmuj ryzyko, ale upewnij się, że masz awarię; i baw się dobrze i bądź w kontakcie. W kółko czytelnik dowiaduje się o wartości mentoringu, patronatu naukowego i szczęścia (co twierdzi Watson, podobnie jak Pasteur, faworyzuje przygotowane ). Opowiadając o wkładzie laboratorium Watson w rozwój biologii molekularnej po Podwójnej helisie (lub Co zrobiłeś ostatnio. ), Autor opisuje swój wkład w naszą wiedzę na temat struktury rybosomów, informacyjnego RNA, syntezy białek i regulacja ekspresji genetycznej. Jedynie mimochodem zauważa, że po 1962 r. Niewiele prac z jego laboratorium nosiło jego imię, a nie tylko imiona absolwentów i stażystów, którzy wykonali pracę. Faktycznie przedstawia to niezwykły akt hojności rzadko, jeśli w ogóle, widziany w dzisiejszym konkurencyjnym, publikującym lub ginącym świecie akademickim.
Watson przypomina niepokój społeczności naukowej, kiedy skonfrontował się z kwestią bezpieczeństwa i etyki pracy z rekombinowanym DNA oraz determinacją naukowców na spotkaniu w Asilomar w 1975 roku, aby ogłosić moratorium na te badania, aż do ustalenia wytycznych. Watson jest z pewnością słuszny w swojej ocenie, opartej na dzisiejszym zapisie, że to moratorium było prawdopodobnie stratą czasu i niepotrzebnym ciosem dla pędu nauki. Zmniejsza jednak ważną wiadomość o społecznej odpowiedzialności naukowców, że to dobrowolne moratorium zostało przekazane społeczeństwu.
W eseju dotyczącym badań nad rakiem i wojny z rakiem Watson mówi nam, że aby wygrać wojny, trzeba znać wroga i lokalizację pola bitwy Kiedy Richard Nixon ogłosił wojnę z rakiem, ta informacja nie była jeszcze dostępna. Odkrycie i wyjaśnienie działania onkogenów i wirusów nowotworowych miało kluczowe znaczenie dla zrozumienia terenu, planowania strategii i prowadzenia wojny. Watson podaje liczne przykłady podkreślające konieczność prowadzenia badań w naukach podstawowych w celu opracowania udanych terapii przeciwnowotworowych.
Odnosząc się do problemów epoki postgenomicznej , Uczciwy Jim (jak określił siebie w roboczym tytule swojej autobiografii Podwójna helisa ), szybko wskazuje haniebną historię eugeniki w Stanach Zjednoczonych, szczególnie w jego własnej instytucji, w Cold Spring Harbor Laboratory iw Niemczech. Sugeruje, że podczas gdy my w Stanach Zjednoczonych nauczyliśmy się lekcji nauczanych przez brutalność i moralne zepsucie eugeniki, Niemcy wciąż mają sposób na zaakceptowanie i uznanie swojej przeszłości. Zdaniem Watsona duch i ścieżka nauki muszą kierować się ochroną dochodzenia i dyskusji: musimy teraz wziąć pod uwagę etyczne problemy, które pojawią się w wyniku Projektu Ludzkiego Genomu.
Donald A. Chambers, Ph.D.
University of Illinois w Chicago Medical Center, Chicago, IL 60612

[hasła pokrewne: nitki grzybni w moczu, bezmocz, kłykciny kończyste ]
[więcej w: prosaki na ustach, cykl bezowulacyjny objawy, białe grudki w pochwie ]